Giấc ngủ kỳ lạ của tổ tiên loài người hiện nay - Homo Sapiens

Bình luận Nguyễn Can • 06:02, 13/12/21

Giúp NTDVN sửa lỗi

So với các loài linh trưởng khác, giấc ngủ của người homo sapiens đặc biệt ngắn. Liệu điều này có mang lại cho chúng ta lợi thế tiến hóa nào không?

Giấc ngủ của người homo sapiens là một điều bất thường ở các loài linh trưởng. Loài tinh tinh tiến hóa nhất, ngủ nhiều hơn người bình thường 3 giờ - chúng ngủ trên một lớp lót làm bằng cành và lá cây lơ lửng trong tán cây. Sau đó là loài vượn cáo chuột, một loài linh trưởng với đôi mắt sáng lấp lánh có khả năng ngủ ngon đến mức nó ngủ 17 giờ mỗi ngày.

Giấc ngủ ngắn và sâu của người homo sapiens

David Samson, phó giáo sư nhân chủng học tại Đại học Toronto Mississauga, đã sử dụng các phân tích dự đoán giấc ngủ để ước tính thời gian ngủ của các loài linh trưởng khác nhau. Sau khi tính toán các yếu tố như kích thước não, mức độ săn mồi và trao đổi chất, Samson và các đồng nghiệp của ông có thể dự đoán chính xác lượng giấc ngủ mà mỗi loài cần… chỉ là không dành cho con người.

Samson nói rằng: “Các mô hình của chúng tôi cho thấy rằng con người nên ngủ 10,5 đến 11 giờ mỗi ngày”. Nhưng con số này nhiều hơn ba đến bốn giờ so với bảy giờ mà một người bình thường cần mỗi đêm. Chúng ta không chỉ ngủ ít hơn nhiều so với loài vượn trung bình mà còn dành phần lớn thời gian đó cho giấc ngủ chuyển động mắt nhanh (giấc ngủ REM), giai đoạn ngủ sâu nhất. Theo Samson, con người dành 22% thời gian ngủ trong giai đoạn giấc ngủ REM, nhiều nhất so với bất kỳ loài linh trưởng nào.

Thực tế này đặc biệt đáng ngạc nhiên khi chúng ta xem xét các chức năng của giấc ngủ. Một đêm ngon giấc ngủ giúp nâng cao trí thông minh, trí nhớ tốt hơn, cải thiện khả năng giải quyết vấn đề, khả năng sáng tạo và đổi mới - những bản năng chỉ có thể tìm thấy ở con người.

Sự hình thành giấc ngủ tập thể

Để giải thích sự khác biệt, Samson cho biết rằng giấc ngủ ngắn hơn, sâu hơn có thể mang lại lợi thế sinh tồn khi ngủ trên mặt đất. So với giấc ngủ trên các ngọn cây, ngủ trên mặt đất khiến tộc người Homo sapiens dễ gặp nguy hiểm hơn. Ngủ sâu và trong thời gian ngắn hơn có nghĩa là con người ban đầu nhận được những lợi ích sảng khoái của giấc ngủ trong khi có thể tự vệ.

Tuy nhiên, ngủ sâu quá nhiều rất nguy hiểm. REM là giai đoạn của giấc ngủ mà chúng ta trải qua những giấc mơ, do đó, cơ bắp của chúng ta bị tê liệt để tránh thực hiện những giấc mơ này. Trong “giả thuyết về giấc ngủ tập thể” của mình, Samson nói rằng tổ tiên của chúng ta đã giảm thiểu nguy hiểm trong khi ngủ sâu bằng cách ngủ theo nhóm lớn với ít nhất một người canh gác.

Samson cho rằng: “một nhóm người ngủ trong các túp lều gần nhau trông giống như những chiếc vỏ ốc xếp cạnh nhau. Họ có thể nhấc lều lên và di chuyển nó cùng với họ”. Các nhóm khoảng 15 đến 20 người săn bắn hái lượm thường có thể ngủ quanh đống lửa trại, thay phiên nhau thức và trông chừng bất cứ những kẻ tấn công nào.

Trong cuộc sống cộng đồng, họ phân nhau canh gác cho giấc ngủ của người khác để họ có giấc ngủ ngon, giấc ngủ REM, giấc ngủ tập thể, giấc ngủ sâu.
Chỉ có bốn nhóm người Homo sapiens chính là tổ tiên loài người hiện nay. Trong cuộc sống cộng đồng, họ phân nhau canh gác cho giấc ngủ của người khác. (Ảnh minh họa: Wikipedia)

Sự canh gác khi ngủ tập thể giúp mọi người có được một đêm nghỉ ngơi tốt hơn. Bởi vậy, một giấc ngủ ngon hơn giúp chúng ta dễ chịu hơn và tạo điều kiện thuận lợi cho giao tiếp xã hội. Xây dựng các mối quan hệ bền chặt hơn có thể thúc đẩy nhiều người có thói quen ngủ tập thể giúp cải thiện giấc ngủ.

Với giấc ngủ ngắn, thời gian dành thêm cho việc chia sẻ thông tin văn hóa và tăng cường mối quan hệ xã hội sẽ mang lại cho tộc người Homo sapiens một lợi thế về mặt tiến hóa.

Các nghiên cứu về giấc ngủ thời nay

Một nghiên cứu năm 2011 cho thấy những người cô đơn trải qua giấc ngủ rời rạc hơn những người có mối quan hệ xã hội nhiều hơn, một tác động mà các tác giả cho là thiếu an toàn. Điều đó cho thấy rằng, tổ tiên chúng ta đã nhận biết được mối quan hệ thân thiết trong xã hội, hay việc ngủ tập thể giúp cải thiện giấc ngủ của chúng ta.

Bằng chứng gián tiếp khác cho giả thuyết về giấc ngủ tập thể đến từ sự khác biệt tự nhiên về thời gian chúng ta cảm thấy buồn ngủ. Có những người thời gian ngủ của họ khác với thông thường, hay chúng ta thường gọi họ là “cú đêm” hoặc “chim sớm”. Chọn lọc tự nhiên có thể ưu tiên sự khác biệt di truyền về thời gian để tăng khả năng ít nhất một thành viên trong nhóm ngủ hay thức bất kỳ lúc nào.

Nghiên cứu giấc ngủ của cộng đồng người săn bắn hái lượm ở Tanzania

Chỉ trong vài thập kỷ qua, các nhà nhân chủng học mới có thể đưa các nghiên cứu về giấc ngủ ra khỏi phòng thí nghiệm. Họ có thể thực hiện những nghiên cứu thực tế, nhờ vào sự phát triển của các cảm biến nhỏ: như đồng hồ đeo tay… Các thiết bị này được sử dụng nhiều hơn cung cấp một giải pháp thay thế cho các máy điện não đồ (EEG) khó sử dụng.

Samson và các đồng nghiệp của ông đã thu thập phần lớn dữ liệu của họ về kiểu ngủ của tổ tiên chúng ta bằng cách quan sát Hadza, một cộng đồng săn bắn hái lượm hiện đại ở Tanzania.

Việc quan sát giấc ngủ của họ trong vài tuần, các nhà nghiên cứu phát hiện rằng điều đáng ngạc nhiên là hiếm khi tất cả các thành viên trong cộng đồng ngủ cùng một lúc: nó chỉ diễn ra trong 18 phút trong khoảng thời gian 20 ngày. Họ cũng chứng minh rằng kiểu thời gian thay đổi khi chúng ta già đi, cho thấy rằng các nhóm bao gồm nhiều thế hệ có khả năng có lợi thế sống sót lớn nhất.

Dữ liệu của Samson cho thấy giấc ngủ của những người cổ đại rất linh hoạt; họ có thể ngủ cả ngày lẫn đêm và thường xuyên chợp mắt. Cách tiếp cận giấc ngủ này có thể đã thúc đẩy sự di cư của tộc người Homo sapiens ra khỏi châu Phi và đến các vùng có ngày mùa đông ngắn hơn.

Sự phân trách nhiệm canh gác giấc ngủ cho cộng đồng

Mặc dù các nhà nghiên cứu về giấc ngủ có sự ủng hộ rộng rãi đối với lý thuyết của Samson, nhưng một số người tin rằng ông đã bỏ qua vai trò của từng cá nhân trong cộng đồng.

Nhà sinh vật học Gonçalo Faria, Đại học East Anglia ở Anh, cho biết rằng vai trò của người canh gác giấc ngủ trong các nhóm tổ tiên không được chia đều. Thay vào đó, ông đưa ra giả thuyết rằng phần lớn trách nhiệm thuộc về đàn ông.

Trách nhiệm canh gác giấc ngủ cho cộng động thuộc về đàn ông, có thể được giải thích bởi sức mạnh bảo vệ của họ. Mặt khác, những người đàn ông có quan hệ mật thiết hơn và lâu dài hơn với các thành viên khác trong cộng đồng, nên họ sẽ có trách nhiệm hơn cho việc duy trì sự tồn tại của cả cộng đồng.

Theo Discovery Magazine

Bạn bình luận gì về tin này?



BÀI CHỌN LỌC

Giấc ngủ kỳ lạ của tổ tiên loài người hiện nay - Homo Sapiens