NASA chở kính viễn vọng khổng lồ lên cao 40.000 m bằng khinh khí cầu

Giúp NTDVN sửa lỗi

NASA sẽ đưa kính viễn vọng ASTHROS bay lên từ châu Nam Cực để quan sát vũ trụ bằng khí cầu có kích thước bằng sân bóng vào tháng 12/2023.

Kính viễn vọng ASTHROS sẽ được chở lên ở độ cao 40.000 m

New Atlas hôm 1/7 đưa tin, kính viễn vọng ASTHROS sẽ được chở lên ở độ cao 40.000 m trong nhiệm vụ mới bằng cách sử dụng khí cầu có kích thước bằng sân bóng.

Dự kiến khí cầu sẽ được khởi hành từ châu Nam Cực vào tháng 12/2023, thực hiện hành trình dài 4 tuần bay qua cực Nam trong khi mang theo ASTHROS.

ASTHROS dự kiến được gắn vào khoang chở thiết bị của khí cầu vào tháng tới, sau đó bắt đầu giai đoạn thử nghiệm trước khi bay.

NASA cho biết, một điều đặc biệt quan trọng với ASTHROS là kính viễn vọng gắn trên khí cầu phải thật cứng cáp. Tấm gương rộng 2,5 m của nó phải chịu được cả những rung lắc cơ học lẫn sức kéo của trọng lực để giữ cho hình dạng parabol chỉ lệch trong phạm vi 2,2 micromet.

Để đạt được điều này, công ty Media Lario (Italy) đã chế tạo gương chính của ASTHROS từ những tấm nhôm nhẹ theo cấu trúc tổ ong với bề mặt làm bằng niken mạ vàng. Nó được gắn lên một khung đỡ bằng carbon composite để vừa nhẹ, vừa chắc chắn.

Kính viễn vọng không gian là một bước nhảy vọt của thiên văn học

Kính viễn vọng không gian giúp con người hiểu thêm nhiều điều về vũ trụ, thoát khỏi sự che mờ của khí quyển Trái Đất, là một bước nhảy vọt của thiên văn học. Tuy nhiên, việc phóng chúng lên không gian cũng rất tốn kém và quá trình phát triển những kính viễn vọng như vậy có thể mất nhiều năm.

Một giải pháp thay thế là treo kính viễn vọng trên khí cầu, giữ chúng lơ lửng phía trên phần lớn khí quyển để quan sát. Giải pháp này không hoàn hảo nhưng rẻ hơn so với phóng kính viễn vọng không gian, đồng thời cho phép các tổ chức sử dụng chúng làm nền tảng thử nghiệm những công nghệ vũ trụ tương lai.

Lớp phủ cho phép tấm gương phản xạ ánh sáng mờ trong các bước sóng hồng ngoại xa. Khả năng này giúp ASTHROS quan sát các vùng hình thành sao của dải Ngân Hà và lập bản đồ 3D độ phân giải cao về sự phân bố và chuyển động của các khí, đồng thời so sánh với những thiên hà xa xôi để hiểu hơn về quá trình sao hình thành và hủy diệt của các ngôi sao.

Jose Siles, quản lý dự án ASTHROS tại Phòng thí nghiệm Sức đẩy Phản lực (JPL) thuộc NASA, cho biết: "Tôi nghĩ đây có lẽ là kính viễn vọng phức tạp nhất từng được chế tạo cho một nhiệm vụ khí cầu ở độ cao lớn. Chúng tôi có các thông số kỹ thuật tương tự như kính viễn vọng không gian nhưng với ngân sách, lịch trình và khối lượng chặt chẽ hơn. Chúng tôi phải kết hợp công nghệ từ những kính viễn vọng dưới mặt đất quan sát ở bước sóng tương tự với công nghệ tiên tiến dùng cho thuyền buồm đua chuyên nghiệp’’.

Ngọc Mai

Bạn bình luận gì về tin này?



BÀI CHỌN LỌC

NASA chở kính viễn vọng khổng lồ lên cao 40.000 m bằng khinh khí cầu