Triết gia vĩ đại Kant: hạnh phúc dựa trên những vật chất nhất thời là không thể đạt được, khuyên nên sống đạo đức

Bình luận Văn Thiện • 00:48, 25/10/21

Giúp NTDVN sửa lỗi

Hạnh phúc có ý nghĩa gì đối với bạn? Nó có nghĩa là giàu có, quyền lực, thông minh hay ngoại hình đẹp? Nó có nghĩa là có hàng trăm bạn bè và tất cả gia đình yêu thương xung quanh bạn? Nếu vậy, bạn sẽ gặp phải một vấn đề...

Rốt cuộc, dù bạn giàu đến đâu, bạn vẫn có thể giàu hơn. Dù bạn có học nhiều bao nhiêu, thì luôn có điều gì đó bạn chưa biết. Và dù bạn nghĩ bạn có đẹp đến đâu, thì vẫn có ai đó ngoài kia sẽ không thấy bạn hấp dẫn. Vì vậy, cho dù bạn luôn có thể hạnh phúc hơn, bạn có thể hoàn toàn hạnh phúc không?

Những câu hỏi và quan sát nêu trên đã khiến triết gia Immanuel Kant chống lại ý tưởng coi hạnh phúc như một mục tiêu đáng theo đuổi.

Hạnh phúc là thứ không bao giờ đạt được

Kant lập luận rằng vấn đề đối với hạnh phúc là “hạnh phúc là một khái niệm vô định đến nỗi mặc dù mỗi con người đều mong muốn đạt được nó, anh ta không bao giờ có thể nói ra […] điều anh ta thực sự mong muốn và ao ước”. Đó là do tất cả các yếu tố mà chúng ta nghĩ cấu thành nên hạnh phúc đều có tính kinh nghiệm và xác định một cách cương quyết. Tất cả những thứ chúng ta nghĩ làm cho chúng ta hạnh phúc - tiền bạc, sức khỏe, tình yêu - là hữu hạn và luôn có thể tốt hơn một chút. Theo lời của Kant, chúng ta không bao giờ có thể hy vọng "đạt được tổng thể của một chuỗi các kết quả mà trên thực tế là vô hạn”.

Ví dụ, nếu chúng ta tìm kiếm sức khỏe, chúng ta sẽ trải qua bao nhiêu căng thẳng khi cố gắng duy trì hoặc cải thiện nó? Nếu chúng ta muốn trở nên giàu có, chúng ta sẽ mang đến những “lo lắng, đố kỵ và quấy rối” nào khi không ngừng tìm kiếm sự giàu có lớn hơn? Chưa bao giờ chúng ta có thể nói rằng mình đã đáp ứng được tiêu chí “giàu có”. Chúng ta không bao giờ có thể đạt được “sức khỏe” hay “trí tuệ” - luôn có thêm một mục tiêu cao hơn để hướng đến.

Tuy nhiên, khái niệm “hạnh phúc” không cho phép tách ra từng phần. Ý tưởng về hạnh phúc là “một tổng thể tuyệt đối, một phúc lợi tối đa, trong hiện tại và mọi điều kiện trong tương lai của ta”. Hạnh phúc, theo nghĩa trừu tượng, không cho phép sự bất mãn hoặc đau khổ. Nhưng đây chính xác là những gì thế giới thực được tạo ra. Như vậy, chúng ta không thể xây dựng một pháo đài hạnh phúc trên cát.

Đừng lo lắng, hãy sống đạo đức

Kant tin rằng đó là một sai lầm khi theo đuổi hạnh phúc. Thay vào đó, chúng ta nên coi tất cả những điều chúng ta nghĩ dẫn đến hạnh phúc là “lời khuyên” - không nhất thiết phải là những thứ cần phấn đấu. Chúng ta đã sai khi đưa ra những quyết định quan trọng trong cuộc đời bởi vì chúng ta nghĩ rằng chúng sẽ mang lại hạnh phúc. Rốt cuộc, hạnh phúc chỉ là một “lý tưởng của trí tưởng tượng”, Kant nói. Điều này không có nghĩa là tiền bạc, tình yêu và sức khỏe không mang lại niềm vui, hoặc chúng không thể khiến chúng ta hạnh phúc ở một số mức độ nhất định. Nhưng đối với Kant, những điều này sẽ chỉ "thúc đẩy phúc lợi ở mức trung bình”.

Thay vì coi “hạnh phúc” trở thành mệnh lệnh thiết yếu (tức là điều chúng ta phải làm trong đời), Kant tin rằng chúng ta nên theo đuổi một cuộc sống có hành động tốt và đạo đức. Điều này là do, đối với Kant, đúng và sai đều có câu trả lời xác định, và thật dễ dàng để biết khi nào bạn đã hoàn thành một hành động đạo đức - bạn thực hiện một hành động đạo đức hoặc bạn không.

Ít nhất một phần của cuộc tấn công của Kant vào “hạnh phúc” có thể nhắm vào các hệ thống đạo đức có nguồn gốc từ Anh, cụ thể là chủ nghĩa vị lợi, cho rằng đúng và sai được xác định bởi niềm vui (hoặc hạnh phúc) mà họ tạo ra. Tuy nhiên, ở đây, Kant lập luận rằng hạnh phúc không bao giờ có thể đạt được. Ngược lại, đúng và sai có thể có.

Hạnh phúc nằm ở đâu?

Bất chấp danh tiếng của mình trong lịch sử, Kant không phải là một người keo kiệt xấu tính. Ông thường tổ chức các bữa tiệc tối, trung thành và chu đáo với bạn bè, và để lại cho người hầu của mình một khoản tiền mặt lớn bất thường theo di chúc. Kant không nghĩ rằng hạnh phúc là một thứ nhỏ nhặt và không thể thiếu.

Mặc dù ông tin rằng hạnh phúc thế gian, dựa trên những vật chất nhất thời, là không thể đạt được, nhưng ông đã nghĩ rằng có thể có một số hạnh phúc siêu hình - hay thần thánh - sau khi chết. Trên thực tế, ông cho rằng niềm tin này là điều kiện tiên quyết để trở thành đạo đức. “Lập luận đạo đức” của ông dành cho Đức Chúa Trời khẳng định rằng nếu không có một số hy vọng hạnh phúc trong tương lai, tương xứng với những hành động tốt của chúng ta, thì sẽ không có câu trả lời hợp lý nào cho câu hỏi, “tại sao lại bận tâm đến việc đạo đức?”

Có rất nhiều sự thật đối với những gì Kant đã viết. Hạnh phúc luôn tồn tại trong tâm trí như một mục tiêu trừu tượng nào đó - một lý tưởng mà chúng ta phải không ngừng phấn đấu. Tuy nhiên, nó lại vắng mặt một cách kỳ lạ khi chúng ta săn tìm hoặc khao khát nó. Hạnh phúc thường chỉ được đánh giá cao trong nhận thức muộn màng - và nó thường là thứ hoàn toàn khác với khái niệm hạnh phúc tồn tại trong tưởng tượng của chúng ta.

Immanuel Kant và triết lý về đạo đức

Immanuel Kant được xem là một trong những triết gia quan trọng nhất của nước Đức, hơn nữa là một trong những triết gia lớn nhất của thời kỳ cận đại, của nền văn hóa tân tiến và của nhiều lĩnh vực nhân văn khác. Kant nổi tiếng với "Triết học siêu nghiệm" – trường phái đã đưa triết học Đức bước vào một kỷ nguyên mới. "Danh tiếng của ông đã đẩy lùi những gì đi trước vào bóng tối và toả sáng lên trên những gì đi sau", theo nhận xét của J. Hirschberger.

Triết lý đạo đức Kant là gì?

Trong trước tác quan trọng Đặt cơ sở Siêu hình học Đạo đức (1785; Grundlegung zur Metaphysik der Sitten; Anh ngữ: Groundwork of the Metaphysics of Morals), Kant phân tích chiếu xét đến từng "chân tơ kẽ tóc” về đạo nghĩa, phẩm hạnh - cùng những nan đề luân thường đạo lý. Hình ảnh tốt nhất để mô tả việc ông đề cao và vận dụng triệt để lý trí vào việc này có lẽ là hình ảnh người bác sỹ phẫu thuật trị bệnh cứu người bằng “lưỡi dao sắc lạnh với một trái tim nồng nàn”.

Trong dòng triết luận đậm đặc trí tuệ mạch lạc khúc chiết về đạo lý - Kant phát biểu, luận chứng: khi ai đó hành động, thì hành động đó phải và cần tuân theo một "luật lệ phổ quát" đến mức đã trở thành lề luật tâm thần - "phép tắc hoàn toàn" - mệnh lệnh thiêng liêng, hay "lẽ sống tối cao" (nghĩa gốc là "cách ngôn" hoặc có thể nói là “công lý tối cao” (thuật ngữ gốc: die Maxime). Theo đó cha đẻ môn triết siêu nghiệm chủ trương, một hành vi của ai đó chỉ và chỉ được coi là tử tế lương thiện nếu con người ta hướng hết tâm chú hết ý cho lẽ sống tối cao. Đến lượt nó, lẽ sống này lần lần mở đường tạo điều kiện, nuôi dưỡng cho các hành vi trở thành quy luật bao trùm tất thảy. Quy luật phổ quát này, đến lượt mình, sẽ chi phối mọi ý ngôn hành của con người ta.

Kant nổi tiếng với triết luận về phạm trù Lệnh thức tuyệt đối, hay đạo đức tối thượng (“Categorical Imperative”) - chuẩn mực, luật lệ, phép tắc, lề luật bắt buộc về đạo đức của mỗi cá nhân - chứ không phải của cộng đồng. Đó là khuôn mẫu luân lý trong mọi hoàn cảnh, trạng hu ống – nó mang tính vô điều kiện và không phụ thuộc vào ý chí, khuynh hướng hay mục tiêu của mỗi người. Nó là mực thước bao trùm phải đặt lên hàng đầu như một phản xạ – phản xạ trải qua rèn luyện từ phản xạ có điều kiện (bằng óc lý trí, hữu thức) trở nên bản năng tức thì (thuộc óc trực giác, tiềm thức).

Nội dung phạm trù “Maxime” - 3 nguyên tắc đạo lý - của Kant là:

  1. Nguyên tắc phổ quát - nguyên tắc đạo đức phải được coi là lề luật phủ trùm lên tất thảy lề luật, chi phối hành vi con người trong mọi hoàn cảnh, nghịch cảnh. Phải coi như không còn cơ hội nào nữa - không có ngoại lệ.
  2. Hãy đối nhân xử thế như thể tha nhân đang sống trong ngày cuối. Kant chủ trương bạn không bao giờ được đối xử với người khác như một phương tiện. Và con người không được coi bản thân mình như một phương tiện. Điều đó là cơ sở cho bình đẳng.
  3. Hãy hành xử như bạn đang sống ngày cuối cùng - ngày tận thế. Theo Kant, trong bất cứ nghịch cảnh nào thì con người cần có nhân tính, và tử tế.

Kant cho rằng tất cả các hành vi có lý trí là có thể suy luận ra có hay không có lý do thì cả 2 trường hợp, con người ta có lý do chính đáng để tin vào đạo đức, việc cần có triết lý và đạo đức – ngay cả những người tìm cách chứng minh trên đời không cần đạo đức. Từ triết luận đó, Kant lập luận: mọi người có cơ sở đạo lý như nhau.

Văn Thiện



BÀI CHỌN LỌC

Triết gia vĩ đại Kant: hạnh phúc dựa trên những vật chất nhất thời là không thể đạt được, khuyên nên sống đạo đức